Medidas de seguridad al usar soldadoras láser

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Medidas de seguridad al usar soldadoras láser

Como hemos visto en artículos anteriores, las soldadoras láser son máquinas indispensables para lograr la eficiencia dentro del ámbito industrial, sin embargo, aunque estas herramientas son especialmente útiles, su uso sin las precauciones y consideraciones necesarias puede conllevar riesgos significativos para la salud.

Seas un experto soldador o un aficionado de la soldadura, para evitar lesiones oculares, cutáneas y otros peligros potenciales, es inherente implementar medidas y equipos de seguridad efectivos.

Por está razón, el equipo de Ronch te comparte información acerca de las precauciones necesarias que se deben tomar para garantizar un entorno de trabajo seguro y protegido al utilizar todo tipo de soldadoras, incluidas las soldadoras MIG.

¿Cuáles son los riesgos por el mal uso de soldadoras láser?

Para comenzar, es indispensable señalar que las soldadoras láser son máquinas clasificadas como productos de radiación láser de clase 4 según el estándar ANSI Z1361. Esta clasificación las considera las más potentes en su categoría y, por lo tanto, pueden representar un riesgo significativo si no se manejan adecuadamente.

Daños a la piel

Asimismo, al utilizar una máquina de soldadura láser, nos vemos expuestos a niveles de radiación especialmente perjudiciales para la piel en contacto directo o indirecto. Dicha radiación láser es principalmente infrarroja, con una longitud de onda de 1080 nanómetros y una potencia promedio superior a 100 vatios en el cabezal de la soldadora.

Riesgo a la salud ocular

De esta manera, uno de los aspectos más preocupantes de la radiación láser es que es imperceptible para el ojo humano, lo que significa que el daño causado puede no ser percibido de inmediato. Esta radiación puede provocar problemas como conjuntivitis, daño a la retina o quemaduras similares a las causadas por el sol.

Probabilidad de incendio

Otro de los riesgos asociados con el uso sin precaución de las soldadoras láser es la probabilidad de incendio. El calor y las chispas generadas durante el proceso de soldadura pueden encender materiales inflamables cercanos, lo que puede causar incendios si no se toman las medidas necesarias al utilizar estos equipos. Por lo tanto, es crucial mantener el área de trabajo libre de materiales combustibles y almacenar adecuadamente los productos químicos inflamables lejos de las soldadoras láser.

Igualmente se recomienda que los extintores de incendios estén ubicados cerca o dentro del área de soldadura y que el personal esté capacitado en su uso para responder rápidamente a cualquier emergencia.

Equipo de protección personal y precauciones

Para garantizar la seguridad del personal que opera estas máquinas, ya sea soldadoras láser o una mesa de corte láser, es esencial utilizar equipo de protección adecuado según las normativas ANSI Z49.1. Este equipo incluye:

  • Lentes de protección láser con una densidad óptica de al menos 7, de acuerdo con los parámetros de ANSI Z136.1.
  • Camisola para soldador
  • Zapatos de soldador
  • Guantes de carnaza
  • Pantalones resistentes a rasgaduras
  • Careta de soldador
  • Equipo de protección respiratoria como mascarillas con filtro de aire o un respirador industrial que cumpla con los estándares de ANSI 49.1

Además del equipo de protección personal, es inherente tomar precauciones específicas para evitar accidentes:

  • Nunca apuntar la antorcha con el láser activado hacia una persona, ya que esto podría tener consecuencias fatales.
  • Evitar la exposición directa a la radiación infrarroja y ultravioleta utilizando el equipo de protección adecuado y manteniendo una distancia segura durante el proceso de soldadura.
  • Asegurar que el área de trabajo esté libre de materiales inflamables para evitar incendios o explosiones.
  • Contar con extintores de incendios cercanos y asegurar que el personal esté capacitado en su uso.
  • Implementar sistemas de extracción de humos para prevenir la inhalación de humos de soldadura perjudiciales para la salud respiratoria.
  • Verificar regularmente el estado de los cilindros de gas y las mangueras para evitar fugas o explosiones.

Instrucciones generales de seguridad y precauciones de manejo

Asimismo, además de las medidas de seguridad específicas mencionadas con anterioridad, existen algunas instrucciones y precauciones de manejo que se deben seguir al trabajar con soldadoras láser:

  • Cuidar la ubicación de la antorcha de la soldadora láser de mano, ya que puede generar un rayo láser secundario que, aunque no irradia con la misma intensidad que el primario, se proyecta en distintos ángulos lo que puede causar daños en los ojos, piel y las superficies materiales del área de soldadura.
  • Prestar especial atención al trabajar con materiales reflectantes como aluminio o bronce, ya que pueden aumentar el riesgo de lesiones por reflexión.
  • Al aplicar soldadura láser en presencia de otras personas, todas deberán contar con el equipo de protección personal requerido, además de posicionarse detrás de la dirección de la soldadura para evitar la exposición directa.
  • Verificar que los cables de comunicación entre el alimentador y la fuente de poder estén conectados correctamente.
  • Conectar la antorcha con la boquilla requerida antes de encender la máquina y tener todo el sistema configurado para minimizar el tiempo de exposición a la radiación láser.

Como hemos visto a lo largo de este apartado, las soldadoras láser son herramientas valiosas en la industria, pero su potencial para causar daños graves no debe subestimarse. Por ello, es fundamental seguir estrictamente las medidas de seguridad recomendadas, utilizar el equipo de protección personal adecuado y tomar las precauciones adicionales necesarias para garantizar un entorno de trabajo seguro para todos los involucrados,

De esta manera, al priorizar la seguridad y protección, podemos minimizar los riesgos asociados con el uso de las soldadoras láser sin las debidas consideraciones y proteger la seguridad de los trabajadores en el área de trabajo.

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